Childline rapporte une augmentation de 16% du nombre de victimes d'exploitation sexuelle | Société

Le nombre de victimes d'exploitation sexuelle d'enfants conseillées par Childline a augmenté de 16% en un an, les agresseurs s'attaquant de plus en plus à des cibles en ligne.

Le service 24 heures sur 24 du NSPCC a dispensé 4500 séances de conseil en 2018-2019 aux enfants et aux jeunes qui ont été contraints ou contraints à des activités sexuelles, la plus jeune victime n'ayant que neuf ans.

Le chef de Childline, Shaun Friel, a déclaré que l'augmentation de 2017-2018 était en partie le reflet d'une plus grande prise de conscience conduisant à davantage d'enfants en contact, mais aussi du fait que les agresseurs utilisent de plus en plus Internet pour cibler les victimes.

"Je ne voudrais pas présenter une image montrant que (Internet) est un monde dangereux, mais cela signifie simplement que les enfants peuvent être contactés comme ils ne le pouvaient pas auparavant", a déclaré Friel. "Il y a un grand potentiel pour que les enfants soient exploités à travers certains des médias où les jeunes passent leur temps."

Dans plus d'un tiers (38%) des séances de conseil relatives à l'exploitation sexuelle des enfants (ESC), les victimes ont déclaré qu'elles étaient ciblées en ligne, principalement par le biais des médias sociaux ou de jeux vidéo, selon la revue annuelle de Childline, publiée vendredi.

Le plus souvent, les enfants ont demandé de l’aide parce qu’ils ont été forcés d’accomplir ou de regarder des actes sexuels ou ont été persuadés d’envoyer des images ou des vidéos nues d’eux-mêmes. Dans certains cas, ils ont été menacés de partager les images avec leurs amis et leur famille. Certaines victimes se sont tournées vers l'automutilation, l'alcoolisme ou la toxicomanie comme moyen de s'en sortir.

Un garçon de 14 ans a déclaré qu'il avait été gravement touché par la mort de sa mère lorsqu'elle était plus jeune. «J'ai abandonné l'école, perdu beaucoup d'amis et j'étais très seule. J'ai passé beaucoup de temps à jouer en ligne et je ne me souviens pas comment, mais j'ai commencé à parler à ce type. Nous avons beaucoup discuté pendant longtemps et nous nous sommes finalement rencontrés. Nous nous sommes rencontrés dans un appartement et j'ai supposé que nous allions regarder des films ou quelque chose du genre.

«Dès mon arrivée, il a commencé à m'embrasser et à me demander de le masser. Je ne savais pas vraiment ce qui se passait. Il a ensuite fait du sexe oral sur moi, ce que je n'aimais vraiment pas. Une fois qu'il a fini, il m'a dit de partir. Je me sens tellement habitué et stupide de l'avoir rencontré. »

Une jeune fille de 18 ans qui a été maltraitée quand elle était plus jeune a dit qu'elle était également allée sur Internet parce qu'elle était seule et avait fini par envoyer des photos et des vidéos nues à des hommes plus âgés avec lesquels elle discutait. «J'ai reçu des compliments et je ne savais pas comment dire non», a-t-elle déclaré. «La plupart d'entre eux savaient que je n'avais que 13 ans et certains ont menacé de publier les photos en ligne si je n'en envoyais pas plus. Je me sens mal à l'idée d'y penser et je me sens si peu sûr de tout ce retour qui me hantera. »

Les cours obligatoires en relations (écoles primaires et secondaires) et en éducation sexuelle (secondaire uniquement) commencent à partir de septembre de l'année prochaine. Mais Childline dit que les enseignants doivent recevoir une formation appropriée pour s'assurer que les leçons sont efficaces et pertinentes.

La fondatrice de Childline, Esther Rantzen, qui a souligné la prévalence croissante du sexting, a déclaré: «Les victimes se sentent prises au piège à cause d'un sentiment écrasant de honte et d'humiliation. Ils pensent qu'ils seront blâmés mais souvent ils sont trompés par des gens qu'ils croient vraiment amoureux d'eux. Les enseignants peuvent jouer leur rôle, tout comme les familles. »