Des manifestants LGBT détournés par des extrémistes religieux, selon des députés | Éducation

Les protestations contre les cours LGBT dans les écoles ont été détournées par ceux qui ont un «programme religieux et extrémiste» et qui tiennent les écoles «en état de siège», ont déclaré des députés, alors que le nombre d'écoles ciblées augmentait.

L'école primaire d'Anderton Park, dans le quartier Moseley de Birmingham, est devenue le dernier site de manifestations contre l'enseignement des droits des LGBT, à la suite de protestations similaires dans d'autres écoles de la ville. Vendredi, dernier jour avant les vacances de mi-mandat, le personnel a été contraint de renvoyer des enfants chez eux après une autre manifestation. Plus tôt cette semaine, les manifestants ont affirmé que 600 des 700 élèves de l'école avaient été retirés par les parents, un chiffre contesté par l'école, qui a déclaré que plus de la moitié d'entre eux étaient toujours présents.

La police des West Midlands enquête sur des courriels et des appels téléphoniques menaçants contre la directrice de l'école, Sarah Hewitt-Clarkson, et sur des allégations selon lesquelles des militantes LGBT, pour la plupart des femmes, ont été bombardées d'œufs par des hommes portant des cagoules alors qu'ils plaçaient des messages en forme de cœur et des bannières sur la clôture de l'école.

Shakeel Afsar, 32 ans, occupe une place centrale dans la manifestation. Pendant six semaines, il est resté devant l'école avec un microphone, chantant avec ses camarades de campagne: «Que les enfants soient des enfants» et «Nos enfants, notre choix». D'autres manifestants ont porté des pancartes avec les messages: "Adam et Eve, pas Adam et Steve." Ils ont également demandé la démission de Hewitt-Clarkson. Bien que l'école n'enseigne pas No Outsiders, le programme qui informe les enfants sur les identités LGBT, elle partage des messages et des livres sur l'égalité avec les élèves.

Afsar, dont la fille fréquente une école islamique, s'est rendue à Anderton Park lorsqu'elle était enfant et a une nièce et un neveu qui y étudient actuellement. Il a grandi dans un foyer fortement politisé dans lequel son père, Najib Afsar, chef du Conseil de libération du Jammu-Cachemire (JKLC), basé à Birmingham, donnait régulièrement des conférences et organisait des manifestations contre les événements dans la région contestée.

La famille a des liens avec un certain nombre de politiciens et d'aides politiques locaux et nationaux, dont le député Roger Godsiff, qui a critiqué l'éducation inclusive LGBT +. La famille gère également une chaîne de télévision – Kashmir Broadcasting Corporation – qui est actuellement en direct mais qui a un site Web qui publie régulièrement des mises à jour sur les manifestations de l'école.

Najib Afsar, qui a décrit Hewitt-Clarkson comme un dictateur, dit qu'il ne participe pas aux manifestations, mais que son fils a tout son soutien.

«Il a une équipe de travail de cinq personnes. Je ne participe pas à leurs activités, car c'est leur émission et nous ne nous y impliquons pas », a-t-il déclaré.

Cependant, il a révélé plus tard qu'il avait écrit à l'école pour demander à être nommé médiateur. L'école a refusé sa demande. Il a également écrit à des politiciens locaux et nationaux sur la question et a déclaré que c'était un coup de pouce à la cause de son fils d'avoir Godsiff, le député travailliste de Birmingham Hall Green, approuvant leurs points de vue.

Les protestations ont suscité la colère de Jess Phillips, le député de Birmingham Yardley, qui habite près de l’école, et a déclaré qu’elles étaient organisées par un groupe de «12 hommes en colère».

Le député Jess Phillips confronte Shakeel Afsar devant l'école d'Anderton Park



La députée Jess Phillips affronte Shakeel Afsar devant l'école d'Anderton Park. Photographie: BBC News

Elle a récemment confronté Shakeel Afsar aux portes de l’école, l’accusant de nuire à la réputation de la communauté musulmane «pacifique et aimante» de Birmingham.

Elle a dit: «C'est la prédication de la haine. La protestation doit être arrêtée. J'ai l'impression que tout le monde est en train de tourner autour d'une charge de bigots. Ils ne devraient pas être autorisés à proximité des écoles. Ce sont des gens avec un programme extrémiste religieux. Ils tiennent des écoles en état de siège. »

Phillips a déclaré qu'elle demanderait une zone d'exclusion autour de l'école pour permettre aux élèves de suivre les cours sans être dérangés par les protestations.

Afsar a nié que les manifestations promeuvent un programme extrémiste. Il a dit: «C'est un non-sens absolu. Ce n'est pas ce qui se passe. Je suis ici pour la communauté et ils sentent que l'école est intolérante et je les soutiens. »

Hewitt-Clarkson a déclaré que l'école demanderait une injonction pour empêcher les manifestants de se rassembler à l'extérieur, et a affirmé que les manifestations étaient un «one-man show».

Elle a déclaré: «La première fois que j'ai rencontré Shakeel, il a claqué sa main sur mon bureau et a exigé que nous arrêtions d'enseigner quoi que ce soit sur les droits des LGBT. Il était très agité. Il se décrit comme un général dans l'armée et utilise des mots comme batailles, armée, soldats, et je dois lui rappeler que c'est une école primaire. Nous l'appelons le spectacle de Shakeel. »

Directrice Sarah Hewitt-Clarkson



La directrice, Sarah Hewitt-Clarkson, a déclaré que les manifestations dans son école étaient un «one-man show». Photographie: David Sillitoe / The Guardian

À l'école primaire communautaire Parkfield dans le quartier à prédominance musulmane d'Alum Rock de Birmingham, où les premières manifestations ont eu lieu, il y a eu un moratoire. Nazir Afzal, l'ancien responsable du ministère public sur les abus sexuels envers les enfants, a été amené en tant que médiateur et l'école et les parents sont restés silencieux, cherchant à prendre leurs distances par rapport à d'autres activités récentes sur la question.

Dans d'autres parties du pays, des groupes ont également été créés. À Oldham, dans le Grand Manchester, 500 parents ont rejoint le Oldham Parents Forum et prévoient de faire pression sur les 60 écoles de la région pour entamer des discussions avec les parents sur les cours LGBT.

Nasim Ashraf, membre du groupe religieux Oldham Interfaith Forum, a déclaré avoir lancé le forum. Ashraf et son épouse, Hafisan Zaman, ont reçu des paiements d'un certain nombre de journaux nationaux lorsqu'ils ont été faussement accusés d'un complot de cheval de Troie pour reprendre l'école primaire de Clarksfield dans la région.

Ashraf reconnaît que ses propres enfants ne sont pas affectés par l'enseignement LGBT. L'une de ses filles est à l'université et son autre enfant est dans une école de l'Église d'Angleterre et sera parti au moment où le programme sera intégré au programme.

Cependant, il aurait été sollicité par des parents qui avaient du mal à exprimer leurs préoccupations. Son groupe a approché sept écoles et prévoit d'en parler à 60 au total.

Il a dit: «Certains de ces parents ne peuvent pas exprimer ce qu'ils ressentent et certains d'entre eux ne savent même pas ce que l'Islam dit à ce sujet. Je suis là pour les guider. Notre plus grand atout, ce sont nos enfants et nous devons nous assurer que les écoles respectent les directives et les politiques lors de l'enseignement du RSE (relations et éducation sexuelle) et en tenant compte des croyances des parents. »

Le Manchester Parents Group (voir référence) est dirigé par Shebby Gujjar Khan, un comptable de 30 ans qui n'a pas d'enfants. Son groupe, qui compte près de 250 membres, a appelé à des manifestations dans les écoles primaires de la région et aux parents pour qu'ils retirent leurs enfants. Cela a amené les parents de plusieurs écoles, dont le lycée William Hulme de Whalley Range et l'école primaire communautaire Acacias de Burnage, à contacter la direction au sujet des cours d'éducation sexuelle.

Khan, qui dit avoir créé son groupe après que des parents lui aient fait part de ses inquiétudes concernant un enfant transgenre fréquentant une école secondaire locale, des groupes de revendication ont également été créés à Blackpool, Preston, Bradford et Liverpool.

Il a déclaré: «Il s'agit de moralité. Nous avons nos propres croyances religieuses et elles doivent être respectées. »

À partir de septembre 2020, les écoles primaires en Angleterre devront dispenser des cours sur les relations, y compris des cours qui refléteront le fait que certains enfants ont des parents de même sexe. Les parents n'auront pas le droit de retirer des élèves de ces classes.

Le secrétaire à l'éducation, Damian Hinds, a déclaré que les manifestations avaient été «détournées par des individus ayant un intérêt direct et aucun lien avec les écoles».

Il a ajouté: «Il est inacceptable que les enfants d'Anderton Park manquent d'éducation en raison de la menace de protestations. Il n'y a pas de place pour des manifestations devant les portes de l'école. Ils peuvent effrayer les enfants, intimider le personnel et les parents. Il est temps que ces manifestations cessent. »

Hewitt-Clarkson dit qu'elle ne se pliera pas aux manifestants. «Il ne s'agit pas de LGBT. C'est une question de contrôle, de coercition, de manipulation, de déshumanisation de moi parce que je briserai et je serai écrasé et ils seront victorieux. Nous avons vu ce jeu ici, mais je ne les rencontrerai pas et je ne répondrai pas à leurs demandes, et ils ne gagnent pas et c'est pourquoi cela s'est intensifié. Ils doivent être les vainqueurs à tout prix, mais ils ne gagneront pas. »

Note de bas de page ajoutée le 6 juin 2019: le groupe des parents de Manchester mentionné dans cet article n'est pas lié à une organisation bénévole du même nom qui soutient les familles et les amis des lesbiennes, des gays, des bisexuels et des transgenres. Le site Web de ce groupe est: manpg.co.uk.