Enfin, une génération d'écoliers grandira en sachant que c'est OK d'être LGBT | Paul Twocock | Opinion

Sles élèves du pays retournent à l'école cette semaine, et même si cela peut ne pas sembler important, pour Stonewall, cette année scolaire marque le début de la fin d'une campagne de plusieurs décennies pour obtenir un système d'éducation inclusif en Angleterre. En septembre 2020, une nouvelle réglementation pour les relations pédagogiques et l'éducation sexuelle (RSE) dans les écoles anglaises entre en vigueur. Ce sera un moment historique – toute une génération fréquentera des écoles qui non seulement acceptent les personnes LGBT et les relations homosexuelles, mais célèbrent et offrent également un soutien sur les problèmes auxquels sont confrontés les jeunes LGBT.

L'orientation signifie que les écoles primaires enseigneront différentes familles, ce qui inclut bien sûr les familles LGBT. Contrairement à ce que disent certains en ligne et dans les médias, il s'agit simplement de montrer aux enfants que les familles peuvent avoir deux mamans ou deux papas. Ou pour le dire autrement: familles différentes, même amour.

Si vous, comme moi, étiez à l'école dans les années 80 et 90, vous avez enduré un système éducatif qui a effacé les personnes LGBT et leur histoire. En 1989, l'article 28 interdit aux autorités locales de «promouvoir l'homosexualité». Sans aucune reconnaissance ni inclusion, et avec des enseignants essentiellement interdits de réprimander ceux qui utilisaient des insultes homophobes, l'intimidation a prospéré et a marqué une génération de jeunes. Grandir en tant que garçon gay dans le Kent était difficile. Les écoles ne pouvaient même pas reconnaître l'existence des homosexuels, sans parler des défis auxquels nous étions confrontés – je me sentais totalement isolée et j'avais peur d'être découverte. Pendant tout ce temps, les médias ont écrit des histoires sur les lesbiennes, les gays et les bi-personnes en faisant valoir que les enfants seraient «devenus» gays s'ils apprenaient les relations homosexuelles. J'avais peu de modèles et j'avais honte de qui j'étais. Pendant toute ma carrière scolaire, je n'ai pas pu accepter ma sexualité, et encore moins en parler ouvertement.

La lutte pour abroger l'article 28 a pris des années. Il n'a quitté les statuts qu'en 2000 en Écosse et en 2003 en Angleterre et au Pays de Galles. Le conseil du comté de Kent a même voté pour conserver sa propre version de l'article 28, ce qui n'a été annulé que lorsque la loi sur l'égalité de 2010 est entrée en vigueur. L'impact préjudiciable de cette législation se fait encore sentir dans les couloirs des écoles et les salles de classe en Grande-Bretagne. Les recherches de Stonewall en 2017 ont montré que 40% des étudiants LGBT n'avaient jamais appris quoi que ce soit sur les problèmes LGBT. L'enseignement des familles LGBT signifie non seulement que les enfants de ces familles se voient reflétés dans ce qu'ils apprennent, mais aide également tous les jeunes à comprendre qu'il n'y a rien de mal ou d'inhabituel à être LGBT.

Cependant, pour que cela soit efficace, le gouvernement (quel qu'il soit) doit investir dans la formation pour préparer les enseignants et les écoles. Toutes les écoles doivent avoir les ressources et le temps nécessaires pour dialoguer avec les parents et les tuteurs, et expliquer comment elles enseigneront ces matières d'une manière qui profite aux enfants de tous horizons. Pour y arriver, nous voulons que les gens écrivent à leurs autorités locales et expriment leur soutien à l'éducation inclusive, afin que chaque enfant puisse grandir et atteindre son plein potentiel.

Nous savons que 60% du public britannique souhaite que les enseignants du primaire parlent positivement de différents types de familles, y compris celles qui sont LGBT, à leurs élèves. Nous travaillons dans de nombreuses écoles où les jeunes intègrent déjà l'inclusion LGBT dans leurs écoles – parce que c'est si important pour eux. Ils mettent en place des réseaux LGBT entre pairs et enseignants, et organisent des assemblées pour célébrer le mois ou la fierté de l'histoire LGBT. La vie de la plupart des enfants a changé au-delà de la reconnaissance, mais ils sont impatients de progresser, en particulier lorsque 45% des jeunes LGBT sont encore victimes d'intimidation à l'école en raison de qui ils sont. Nous devons les soutenir. J'aurais donné n'importe quoi pour avoir eu une éducation inclusive LGBT qui m'a appris que c'était OK d'être juste moi. Pour tant de jeunes, septembre 2020 ne peut pas arriver assez tôt.



Manifestation contre la section 28 au Mardi Gras de Londres en 1999. Photographie: Photofusion / REX / Shutterstock

Un enseignement inclusif est une affirmation que vous existez et que votre identité est valide. Il ne s’agit pas seulement des lesbiennes, des gays, des bi et des trans. Il est crucial que les gens réalisent qu’il n’ya pas de hiérarchie dans cet enseignement. Il s’agit de l’acceptation de personnes de tous horizons – que ce soit la race, le sexe, l’orientation sexuelle, la foi, la classe et / ou le handicap. Ce type d'enseignement contribuera à favoriser une plus grande inclusion, acceptation et compréhension dans nos salles de classe, nos terrains de jeux et nos couloirs scolaires.

Je ne me fais aucune illusion que ce sera de la voile ou qu'il n'y aura plus de perturbations en dehors des écoles. Une minorité vocale a acquis une plate-forme avec une rhétorique anti-diversité qui vise à cibler les personnes LGBT et à diviser les communautés. Certains manifestants affirment qu'une évolution vers une éducation inclusive est contraire à leur religion. Cela perpétue un mythe nuisible selon lequel la foi et l'inclusion LGBT ne peuvent pas coexister. La foi fait partie intégrante de la vie de nombreuses personnes LGBT et nombre d'entre elles se sont prononcées en faveur d'une éducation inclusive LGBT. Malheureusement, cette situation est utilisée par certains groupes pour enflammer davantage les attitudes islamophobes et anti-confessionnelles. Nous devons être vigilants et lutter contre ceux qui cherchent à semer la division.

L'éducation inclusive contribue à créer des communautés inclusives. Construire une société plus accueillante nécessite de jeter des ponts entre divers groupes. Si toutes les écoles enseignent l'acceptation – sans exception – alors ce serait une bonne première étape pour guérir une partie de la division que nous avons vue dans la société au cours de la dernière décennie.

Paul Twocock est directeur général par intérim chez Stonewall