La peur des leçons LGBT remonte aux années 80, déclare Peter Tatchell | Éducation

Peter Tatchell sait exactement qui est responsable des récentes protestations contre les relations et l'éducation sexuelle en dehors des portes de l'école primaire: c'est la faute du gouvernement, dit-il.

«À son crédit, le gouvernement s'est prononcé pour la défense des cours inclusifs LGBT + – mais il n'a pas soutenu cela par des conseils explicites et concrets aux écoles sur ce qu'ils peuvent et doivent faire», a déclaré le militant vétéran des droits des homosexuels. Les extrémistes religieux tentant de «détourner le problème», une culture de la peur autour de la mention de l'orientation LGBT a vu le jour. "De nombreux enseignants se sentent très incertains de ce qu'ils doivent faire ou de ce qu'ils sont autorisés à faire ou à dire."

Au lieu de préciser ce qu'il attend des écoles, les orientations du gouvernement sur les nouvelles relations et les cours d'éducation sexuelle (RSE), qui seront introduits en septembre 2020, sont vagues, dit Tatchell.

"Alors qu'en principe, il est dit que les problèmes LGBT + doivent être abordés, il ne précise pas comment ils doivent être traités et dans quelle mesure", dit-il. Ce manque de soutien aux écoles qui mettent déjà en œuvre la politique est un «feu vert de facto» pour les parents qui souhaitent soulever des objections.

«C'est un très mauvais acte d'accusation de notre société où un nombre relativement restreint de parents peuvent créer une teinte et des pleurs qui amènent les enseignants et les écoles à travers le pays à revenir sur ce qu'ils savent et croient nécessaire», dit-il.

Les protestations ont commencé autour de l'école communautaire Parkfield, dans la région de Saltley à Birmingham, lorsque les parents ont affirmé que le programme «No Outsiders» de l'école «favorisait les modes de vie des LGBT». Les cours primés sur l’école de l’école ont été suspendus en mars après des manifestations hebdomadaires de parents et de militants musulmans.

Des manifestations similaires dans les écoles de Birmingham, de Manchester et de l'est de Londres ont eu «un effet dissuasif sur de nombreuses autres écoles», dit-il. «Ils ont maintenant peur que s'ils font ce qu'ils pensent être leur responsabilité morale de soutenir les élèves et les familles LGBT +, ils seront ciblés.»

Les écoles qui lui ont demandé de venir pour donner des conférences souhaitent maintenant que l’éducation LGBT + «vraiment positive» qu’elles dispensent soit tenue secrète: «Elles craignent un contrecoup», dit Tatchell.

Tatchell a traversé l'oppression des années 1980 lorsque le gouvernement conservateur de Margaret Thatcher a interdit aux écoles de «promouvoir» l'homosexualité. Le résultat a été que les enseignants ont eu peur de mentionner les orientations LGBT. La loi, article 28 de la Local Government Act 1988, a été abrogée en Écosse en 2000 et en Angleterre et au Pays de Galles en 2003.

Introduit par le gouvernement Thatcher, l'article 28 de la Local Government Act a déclaré qu'une autorité locale ne doit pas «promouvoir intentionnellement l'homosexualité ou publier du matériel dans le but de promouvoir l'homosexualité» ou «promouvoir l'enseignement dans toute école maintenue de l'acceptabilité de l'homosexualité en tant que prétendue relation familiale ».

En plus de l'impact sur les élèves LGBT, cela a également empêché les conseils de financer des initiatives lesbiennes et gays indispensables à un moment où la communauté avait du mal à faire face à l'épidémie de sida. Malgré d’énormes protestations et même une interruption en direct des informations de la BBC à six heures, il est devenu loi en 1988.

Lorsque le parti travailliste de Tony Blair a remporté les élections générales de 1997, il a promis une législation anti-discrimination, mais n'a fait aucune mention spécifique de l'article 28.

La coalition Labour / Lib Dem en Écosse a abrogé la section 28 en juin 2000, malgré une énorme campagne de publicité en faveur de son financement par le magnat de Stagecoach, Brian Souter.

Les travaillistes ont tenté de l'abroger pour la première fois en Angleterre et au Pays de Galles en juillet 2000. Mais sous un fouet à trois lignes, les députés conservateurs se sont opposés à cette décision, et le projet de loi a finalement été rejeté par les évêques et les conservateurs des Lords.

La nouvelle loi sur le gouvernement local du travail l'a finalement retiré des livres de statues en septembre 2003, bien qu'au moins une autorité locale, Kent, ait adopté ses propres règles pour continuer à interdire l'enseignement des relations homosexuelles dans les écoles sous leur contrôle. Cela a finalement été interdit par la loi de 2010 sur l'égalité.

"Il est déprimant que toutes ces années plus tard, nous ayons encore des disputes sur ce qu'on appelle" l'endoctrinement gay "dans les écoles. C'est frustrant, inutile et incroyablement dommageable pour les jeunes », dit-il.

Manifestation contre l'article 28 du Local Government Bill empêchant la «promotion» de l'homosexualité par les autorités locales (y compris les écoles), Londres 1988.



Des manifestants à Londres en 1988 protestent contre l'article 28 du projet de loi du gouvernement local empêchant la «promotion» de l'homosexualité par les autorités locales, y compris les écoles. Photographie: Photofusion / Rex

Il dit que le secrétaire à l'éducation, Damian Hinds, devrait faire comprendre aux parents que les chefs d'établissement sont soutenus par le gouvernement. «Il existe une obligation légale pour les écoles en vertu de la loi sur l'égalité de 2010 de lutter contre les préjugés, la discrimination et les crimes de haine – et d'enseigner une compréhension des questions LGBT +, ce qui réduira le niveau d'intimidation dans les écoles et les crimes de haine dans nos rues.

"Il est important que ces leçons parlent de la diversité des familles dans la Grande-Bretagne moderne, que certains enfants seront dans des familles où ils ont une maman et un papa, d'autres dans des familles monoparentales ou des familles élargies ou des familles de même sexe. C'est juste une partie du spectre de la vie britannique moderne. "

Tatchell, 67 ans, a passé 40 ans à faire campagne pour les droits de l'homme, en tant que co-fondateur d'OutRage! dans les années 1990 et maintenant avec la Fondation Peter Tatchell. Avec le soutien de Stephen Fry, il exhorte le gouvernement à revoir ses propositions de cours obligatoires de RSE, suggérant qu'ils ne vont pas assez loin.

Il connaît de première main l'importance d'enseigner la tolérance et la compréhension. Ayant grandi en Australie, il a été nargué à l'école, appelé «Poofty Peter» et «Peter Pansy». Cependant, il n'avait aucune idée qu'il était gay jusqu'à ce qu'il quitte l'école – s'il avait reçu une éducation sexuelle à l'école qui incluait des questions LGBT +, pense-t-il, il se serait rendu compte plus tôt qu'il était gay et qu'il se sentait à l'aise avec cela.

Tatchell a été élevé dans une famille chrétienne évangélique fondamentaliste. «L'école pour moi était un refuge pour moi. Et c'est grâce au soutien des enseignants que j'ai réussi à échapper à ce fanatisme religieux et à développer des valeurs humanitaires libérales. » C’est pourquoi il accorde une si grande importance à la valeur de bons enseignants solidaires et souhaite qu’ils soient protégés lorsqu’ils enseignent l’égalité et le respect de la différence.

«J'étais comme un poisson hors de l'eau par rapport à tous les autres enfants de mon école, mais j'avais une succession d'enseignants qui ont validé ma passion pour l'antiracisme et pour le changement social et cela m'a été très bénéfique mentalement et émotionnellement. . Les enseignants qui donnent aux jeunes les faits – qui soutiennent et affirment qui ils sont et leurs valeurs – peuvent faire une énorme différence positive. »

Il craint qu'il y ait encore des points d'interrogation quant à savoir si l'enseignement du RSE deviendra obligatoire dans les écoles confessionnelles et indépendantes. Il aimerait voir davantage de financement pour la formation des enseignants en RSE afin de s'assurer qu'au moins un enseignant dans chaque école a été formé.

Dans «l'atmosphère inflammatoire» actuelle, il faut du courage aux écoles primaires pour enseigner aux enfants le contenu LGBT, estime-t-il. Avec peu de soutien de la part du gouvernement, la voie à suivre, pense-t-il, est que les écoles organisent des réunions de consultation publique avec les parents pour contrer «les mensonges racontés sur la RSE».

«La rétroaction est qu'une fois que les parents comprennent ce que ces leçons impliquent réellement et leur but, l'opposition est de loin, très loin diminuée. Les préoccupations des parents sont entendues et on y répond. Ils se sentent alors rassurés. »