Ligne de l'école de Birmingham: «Il s'agit uniquement de musulmans contre les gays. Ce n'est pas '| Nouvelles du Royaume-Uni

"PLes gens de qualité respectent l'égalité », dit Aisha, collant timidement des plumes d'arc-en-ciel aux affiches de paix qu'elle vient de faire. L'adolescent fait partie d'une demi-douzaine d'élèves musulmans du Sud et du City College de Birmingham qui participent à un atelier créatif faisant la promotion des droits LGBTQ dans la ville.

Ils sont rejoints par des filles et des femmes musulmanes, des mères, des étudiants et des réfugiés, qui se sont entassés dans la galerie Ort pour rencontrer et collaborer avec des membres de la communauté LGBTQ musulmane locale. Une carrière de deux ans entre les tables, parsemée de stylos à peinture, de papier arc-en-ciel et de pots de colle. Une mère d'un niqab qui scolarise ses trois enfants à la maison me dit qu'elle est là pour s'assurer qu'ils comprennent «comment respecter les autres personnes qui pourraient être différentes». Un autre, un migrant irakien, écoute attentivement l'expérience de Mayzar Shirali, qui dirige un réseau persan d'aide aux réfugiés et aux LGBT, et espère aujourd'hui être «un brise-glace».

«Nous sommes là pour arrêter la propagation de la haine», explique Salma Zulfiqar, qui a organisé l'événement ArtConnects d'aujourd'hui. «Et pour montrer que nous pouvons vivre ensemble en paix.»

Mais les tensions sont vives dans ce quartier du centre-ville, connu localement sous le nom de «triangle Balti», où l'école primaire d'Anderton Park a subi des mois de protestations hostiles contre l'enseignement inclusif LGBTQ de l'école. Interrompus uniquement par les vacances d'été et une injonction temporaire de la Haute Cour éloignant le drame des portes de l'école, les manifestants se préparent à se rassembler à nouveau vendredi, deux semaines avant que l'affaire ne soit renvoyée devant le tribunal. Au centre de tout cela se trouve Shakeel Afsar, un promoteur immobilier de 32 ans. Il n’a pas d’enfants à l’école, mais dit être le porte-parole des parents, dont sa sœur Rosina.

Dans une école où environ 90% des élèves sont musulmans, majoritairement issus de familles héritières de Mirpur, les enseignants ont un jeu d'équilibre difficile: comment respecter les valeurs de ses parents, qui proviennent de ce qui a été connu comme l'un des plus ruraux et les cultures conservatrices au Pakistan, tout en préparant correctement les enfants à la vie moderne en Grande-Bretagne.

Les parents manifestent devant l'école.




Les parents manifestent devant l'école. Photographie: Aaron Chown / PA

À l'école voisine de Parkfield, où les manifestations ont commencé en mars, il a été décidé de suspendre son programme «No Outsiders», un programme inclusif LGBTQ élaboré par le directeur adjoint Andrew Moffat, et rétabli pendant la session d'été après des mois de consultation. Mais Anderton Park, qui a été décrit comme «un chef de file à Birmingham pour son travail en faveur de l'égalité» par les autorités locales, n'est pas prêt à capituler devant ce que sa tête Sarah Hewitt-Clarkson appelle «des demandes dirigées par la désinformation, délibérément trompeuses et intimidantes pour les parents. , les enseignants et les enfants. " Afsar dit que ses partisans «sont la majorité des parents à (Anderton Park) qui n'ont pas été consultés par Hewitt-Clarkson au sujet de son programme LGBTQ, et sont bouleversés qu'ils soient ignorés. Leurs enfants de quatre ans rentrent à la maison confus en demandant environ deux momies et deux papas, et les garçons étant des filles et les filles étant des garçons. C'est trop jeune », insiste-t-il. "C'est faux."

De la chaleureuse lumière pastel de son bureau, Hewitt-Clarkson clarifie ce qu'elle dit aux parents depuis le début de l'année: l'école n'enseigne pas aux enfants le sexe, le sexe gay ou le changement de sexe. "Ce que nous avons, ce sont des livres qui pourraient montrer un enfant avec deux mamans ou deux papas, des familles noires, des familles musulmanes, des familles blanches – des histoires qui montrent aux enfants la représentation de toutes les familles", dit-elle, exaspérée. «Ce n'est pas un« programme LGBT »… dans 700 heures de formation du personnel au cours de mes 13 années ici, nous avons fait deux heures de réunions sur l'égalité des LGBT, et ils disent que je suis obsédé. Que j'enseigne aux enfants comment être gay. »

Aux portes de l'école, l'image semble mitigée: les parents se méfient de parler aux journalistes. Certains craignent que leurs enfants perdent les valeurs religieuses enseignées à la maison. D'autres sont de plus en plus douteux de l'Afsar et veulent que tout le problème soit résolu. «Tout le monde devrait respecter tout le monde», explique une mère qui donne son nom à Nafisa. "Mais comment les enfants peuvent-ils comprendre ce qui est halal (autorisé) et ce qui est haram (interdit) en tant que musulmans quand on leur dit ceci à l'école et cela à la maison?"

Les critiques d'Afsar l'appellent «un YouTuber raté» et disent qu'il a l'intention de créer un cirque autour de «The Shakeel Show» – par notoriété, pour lancer une carrière politique. Sa page GoFundMe, qui a généré près de 10000 £ en une semaine pour monter un dossier judiciaire contre l'école avant d'être fermée, l'a bombardé de questions sur ses motivations en ligne, tandis qu'une photo de lui à la maison pendant le Ramadan, posant bizarrement avec Katie Hopkins, un commentateur de droite, a aigri une partie de l'élan derrière lui.

"Il ne s'agit plus des enfants", explique Saima Razzaq, une activiste musulmane locale qui se décrit comme "queer". "Il s'agit de l'ego de Shakeel. Je pense qu'il est un pion – il y a d'autres personnalités impliquées dans ces manifestations qui tentent d'attiser cette même hostilité à travers le pays. "

Assis derrière son bureau au milieu d'un fouillis de dossiers, de boîtes et d'une carte murale du Cachemire, Afsar se moque. «Écoutez, je n'ai aucun intérêt à devenir politicien ou à me lever. Il ne s’agit pas de ma carrière – je suis un homme d’affaires très prospère – je ne fais que me battre pour les droits parentaux. »

Une heure plus tard, il rigole et me demande: «Pensez-vous que je devrais devenir député? Je pense que je vais le faire, tu sais. Je jure devant Dieu, peut-être que je me lèverai lorsque Roger Godsiff (le député de la circonscription) démissionnera. Ai-je votre vote? "

Shakeel Afsar, au centre, dit qu'il parle au nom des parents.




Shakeel Afsar, au centre, dit qu'il parle au nom des parents. Photographie: Jacob King / PA

Afsar nie être homophobe. «Je n'ai aucun problème avec les personnes LGBT et ce qu'elles font – elles devraient pouvoir prospérer dans ce pays. Je ne suis pas un extrémiste ou un fou, je ne dis pas de faire entrer la charia ici, nous sommes un pays démocratique. Dans une démocratie, les personnes LGBT ont le droit de faire ce qu’elles veulent, et j’ai le droit de ne pas être d’accord. Je ne fais aucune discrimination ni ne veux leur faire de mal. Ce n'est pas parce que je pense qu'une relation homosexuelle n'est pas une relation morale valable que je suis homophobe. »

En dépit de sa logique circulaire persistante et de ses fréquentes contradictions, le charme inexplicable d’Afsar est tel que même Razzaq et le militant musulman gay Khakan Qureshi semblent avoir peu d’animosité réelle à son égard. «Il a suscité une frénésie haineuse», dit Qureshi, qui est travailleur social à Birmingham et se heurte à plusieurs reprises à Afsar sur les réseaux sociaux et audiovisuels. "Et c'est dommageable pour mes deux communautés … mais il a le don du gab."

Qureshi grimace. «Il s'agit d'un problème musulman contre gay alors qu'en réalité, ce préjugé et cette peur existent partout en Angleterre. Personne ne parle de la façon dont la classe ou la socio-économie affectent ces attitudes. »

En mai, la directrice sortante de Stonewall, Ruth Hunt, a accepté. "Ce n'est pas une bataille à motivation religieuse", a-t-elle déclaré Observateur. Son expérience était que travailler avec des écoles à travers le pays sur l'éducation inclusive LGBT était souvent un travail délicat et délicat. «Cette nécessité de ramener les choses à leur plus petit dénominateur commun domine maintenant tout discours, et c'est juste profondément ennuyeux», a-t-elle déclaré.

C’est une nuance que Razzaq – qui représente Soutenir l’éducation à l’égalité et à la diversité dans les écoles (Seeds), un réseau de 1000 membres mis en place par les enseignants à la suite des protestations des écoles de Birmingham – dit qu’elle est toujours absente du débat. Elle a grandi dans la même région qu'Afsar et trouve «profondément bouleversant» d'être à l'intersection de deux communautés prétendument conflictuelles.

«Mais les réponses doivent venir de notre communauté», dit-elle. «Cela doit être fait avec sensibilité, et nous devons avoir ces conversations en tant que musulmans, Pakistanais britanniques, en tant que gens de Birmingham. Cela ne peut pas être fait par les sauveurs blancs qui organisent des contre-manifestations à l'école. Ça n'aide pas, ça me rappelle un état d'esprit colonial. N'ont-ils pas pensé à quoi cela ressemble? "

Stephen Brown, organisateur régional de l’Union des musiciens, fait partie de la douzaine de personnes qui chantent des chansons de paix dans la zone d’exclusion des protestations près de l’école d’Anderton Park. Le groupe n'a discuté avec aucun des parents de passage, dit-il, «mais vous devez commencer quelque part. Le message des chansons est de rassembler les gens et de soutenir l'inclusivité. »

Pendant ce temps, devant les portes de l’école, un couple pakistanais qui ne veut pas donner son nom, soupire et roule des yeux quand on lui pose des questions sur Afsar. «La communauté pakistanaise chez elle est toujours à la recherche de dirigeants, c'est pourquoi il se croit shahenshah (un roi) maintenant », dit le père. «Mais nous ne sommes pas intéressés. Les professeurs sont bons. L'école est bonne. Non, nous ne voulons pas que nos enfants enseignent ces choses et soient confus à un petit âge, mais nous n'avons pas le choix. "

D'ici 2020, chaque école aura pour mandat de mettre à jour ses cours sur les relations et l'éducation sexuelle (RSE). Selon le ministère de l'Éducation, les écoles primaires seront «encouragées à couvrir le contenu LGBT si elles le jugent approprié pour leur âge, mais il n'y a aucune exigence spécifique à cet effet».

En d'autres termes, explique Hewitt-Clarkson, les ministres suspendent des enseignants comme elle pour qu'ils sèchent. «En quittant cette zone grise et en permettant cette vaste interprétation, vous pourriez vous retrouver avec ce qui se passe ici (dans les écoles) à travers le pays. S'il était obligatoire, comme il devrait l'être en vertu de la loi sur l'égalité, il n'y aurait pas de débat. »

Chronologie

Février 2019

Des manifestants musulmans et chrétiens manifestent devant l'école Parkfield, Birmingham, contre le programme No Outsiders

Mars

No Outsiders est suspendu par Parkfield, mais les manifestations se sont étendues à Anderton Park

Mai

La Haute Cour interdit les manifestations à l'extérieur d'Anderton Park, imposant une zone d'exclusion autour de l'école

septembre

Vendredi 13 septembre, les protestations reprennent à Anderton Park

octobre

La Haute Cour examinera si la zone d'exclusion temporaire devrait devenir permanente dans la semaine commençant le 14 octobre.