Ne me touche pas… le changement de sexe et de pouvoir balayant France | Global

UNE Il y a quelques années, j'ai passé le week-end dans un château au cœur de la région rurale d'Auvergne, dans le centre de la France. Encore plus mémorables que la propriété en ruine avec ses hectares de forêt et ses dépendances en décomposition, étaient les deux hommes âgés à qui nous avons été présentés à notre arrivée, qui savouraient un après-midi gin tonic dans la bibliothèque. L'un – le père de mon ami Guillaume – était l'amant de longue date de la mère de Guillaume jusqu'à sa mort récente. L'autre était le mari de sa mère et le propriétaire du château où Guillaume a grandi. Les deux hommes étaient restés en excellente condition depuis 40 ans.

La configuration avait tous les ingrédients d'un de ces films lyriques français mettant en vedette Gérard Depardieu, regorgeant d'intérieurs somptueux et de paysages rhapsodiques parcourant les saisons changeantes. Il a également coché toutes les cases pour les hypothèses britanniques lascives sur les Français, parmi lesquels l'infidélité, au moins parmi les riches, les puissants et les célèbres, a longtemps été quelque chose de la marque d'une insouciance spécifiquement française.

François Mitterrand a connu une relation extra-conjugale avec Anne Pingeot, qui a commencé quand elle avait 20 ans et il avait 47 ans et s'est poursuivie tout au long de sa présidence. Ils avaient une fille avec qui Pingeot vivait dans un grand appartement payé par l'État. Elle est restée sa maîtresse jusqu'à sa mort en 1996. En effet, pendant tout le XXe siècle, apparemment un seul président français – Georges Pompidou – était connu pour avoir été fidèle à sa femme. Ce que les autres épouses ont ressenti à ce sujet n'est pas documenté; le stéréotype de la parisienne est qu'elle est aussi discrète que chic.

Depuis #MeToo, les attitudes françaises envers le consentement et le pouvoir dans les relations personnelles et professionnelles sont passées sous le microscope comme jamais auparavant. Ce qui était acceptable, voire admirable, il y a 20 ans est maintenant considéré comme irréprochable. La publication en janvier de Le Consentement, un mémoire de Vanessa Springora, détaillant sa relation avec l'écrivain primé Gabriel Matzneff quand elle avait 14 ans et il avait la cinquantaine, était comme une bombe explosant dans le pays. Gallimard, qui a publié les journaux intimes de Matzneff, a annoncé à la hâte que cela arrêtait la vente de ses livres et il a été privé de la subvention financée par l'État qu'il avait reçue.

Une illustration des pieds d'une femme dans de hautes chaussures scintillantes et la moitié supérieure de la tête d'un homme, ses yeux scrutant



"Le pays qui a produit certains des penseurs féministes les plus influents du 20e siècle a un système juridique qui semble rester sous l'emprise de la prérogative sexuelle masculine." Illustration: Michelle Thompson / The Observer

Matzneff s'était caché à la vue. Pendant des décennies, il a fièrement détaillé dans ses journaux et essais publiés les filles et les garçons mineurs avec lesquels il avait des relations sexuelles alors qu'ils auraient dû faire des doubles mathématiques, et a ouvertement parlé de ses prédilections sexuelles dans des émissions de discussion télévisées. Et il n'est pas sorti du vide. La littérature française présente une importante bibliothèque de perversité – du marquis de Sade à André Gide, et de Robert Desnos à Georges Bataille, sans oublier le succès de Serge Gainsbourg Lemon Incest, enregistré avec sa fille de 12 ans Charlotte en 1984 – inscrit dans lequel est la notion du génie artistique masculin qui, comme l'aristocrate de l'Ancien Régime, reste au-dessus des conventions morales mornes qui régissent les ordres inférieurs.

Il y a une touche à cela dans la défense persistante des artistes et intellectuels français de Roman Polanski, qui vit en France et continue de faire des films depuis qu'il a fui les États-Unis en 1978 en attendant la condamnation pour le viol d'une fille de 13 ans. Son film le plus récent, Un officier et un espion, a été l'un des plus grands succès de la critique et du box-office en France fin 2019. Au milieu du procès Weinstein, il n'a jusqu'à présent pas réussi à trouver de distributeur aux États-Unis ou au Royaume-Uni.

Le scandale de Matzneff a ramené à la surface un débat de plusieurs dizaines d'années sur le consentement qui, en fin de compte, reste un sujet controversé en France. En 2017, un homme de 22 ans a été reconnu non coupable du viol d'une fillette de 11 ans par un juge qui a considéré l'enfant comme ayant donné son consentement. Pourtant, malgré l'horreur à l'échelle nationale pour ce cas et d'autres cas similaires, l'année suivante, l'Assemblée nationale a voté contre l'introduction du viol statutaire dans les livres (bien que confusément, elle ait voté pour interdire les relations sexuelles avec un enfant de moins de 15 ans).

C’est un paradoxe J’ai eu du mal à comprendre: comment se fait-il qu’un pays qui a produit certaines des penseuses féministes les plus influentes du XXe siècle ait un système juridique qui semble rester sous l'emprise de la prérogative sexuelle masculine? J'ai épousé un Français, j'habite ici depuis 15 ans et j'ai des enfants français. En 2018, je suis devenu citoyen français. Je suppose que cela me fait sentir que je devrais comprendre tout cela un peu mieux, mais il se trouve que même si je parle français, je ne pense pas en français, et je vais avoir besoin d'aide si je veux commencer à décoder les mythes et réalités de la marque française sexy que les Britanniques puritains admirent et envient même.

Je suis pour la surprise grossière occasionnelle. Une amie, dont le travail consiste à travailler pour accroître la parité entre les sexes dans les arts, me dit, à la suite de Matzneff, qu'elle est contre le concept de viol légal. "Nous nous transformons en une culture idiote prude." Elle, comme beaucoup de femmes françaises à qui j'ai parlé, n'aime pas l'impact de #MeToo pour ce qu'elles considèrent comme un effet paralysant sur la culture et la société. Dans un récent article du magazine L’Obs, historienne et psychanalyste Élisabeth Roudinesco a accusé les «puritaines féministes néolibérales» de chercher à purger la culture française de toute œuvre d'art susceptible de heurter la sensibilité du public.

L'ancien chef du FMI, Dominique Strauss-Kahn, quitte le palais de justice de Paris



Disgrâce: l'ancien chef du FMI, Dominique Strauss Kahn, qui a assisté à des soirées de groupe. Photographie: Kenzo Tribouillard / AFP / Getty Images

Pourtant – surprise, surprise – il y a des retombées sombres à cette culture. Un documentaire 2018, Sexe sans Consentement (Sex Without Consent), présente des femmes parlant à la caméra d'une attaque d'un ami masculin. Le film s'aventure dans un domaine rarement exploré en France: la «zone grise» où le sexe est forcé, sans «violence physique, menace ou surprise» (trois des quatre conditions du viol en droit français, la quatrième étant la «coercition» ). Toutes les femmes décrivent une incapacité à dire non ou à se battre, comment elles intériorisent le sentiment qu'elles sont en quelque sorte responsables de ce qui leur arrive.

Le film présente également des jeunes hommes décrivant leur propre opinion sur le consentement: «Je trouve cela encore plus motivant – encore plus excitant! – quand une fille dit non », dit l'une avec un sourire joyeux. La stratégie consistant à entrelacer les témoignages de ces jeunes hommes avec ceux des femmes fournit une illustration frappante de l'échec de l'éducation à défaire les idéaux jumeaux de conquête masculine et d'acquiescement féminin.

Ces idéaux sont central à la notion typiquement française de «séduction», datant du XVIIe siècle et fondée sur une dynamique dans laquelle l'homme est le séducteuret le rôle de la femme est de consentir. Ceci, à son tour, confère un certain «pouvoir» à la femme – pour repousser l'homme, pour faire étalage de son amour, ou pour exiger des faveurs ou un paiement en échange de ses attentions.

La «galanterie» est une autre valeur héritée de l'aristocratie prérévolutionnaire dont on m'a dit qu'elle est inhérente à la dynamique sociale française. Karine Peyrsaubes, 50 ans, conseillère locale à St-Germain-en-Laye, bourg à l'ouest de Paris, déclare: «Je crois absolument à l'égalité. Mais j'aime ce que nous appelons "la galanterie à la française». Je ne suis pas féministe. Les hommes et les femmes ne sont pas les mêmes – et nous ne voulons pas être traités comme si nous l'étions. "

Ses paroles font écho à la fameuse lettre opposant #MeToo, publiée en 2018 et signée par 100 femmes (dont Catherine Deneuve), défendant le droit des hommes de harceler les femmes au nom d'une tradition de séduction phallocentrique. Me sentant un peu tweedy, je demande à une autre femme dans la cinquantaine de déchiffrer pour moi la notion de «galanterie». "C’est un code de conduite – tenir les portes ouvertes, tirer sa chaise, embrasser sa main. Une façon de reconnaître une certaine fragilité, quelque chose de délicat chez une femme. Rien de plus que ça. Je l'aime. C'est une façon de vous faire sentir comme une princesse, que vous méritez cette attention. "

Roman Polanski



Le refuge du cinéaste: Roman Polanski vit en France depuis sa fuite des États-Unis en 1978 en attendant la condamnation pour viol d'une fillette de 13 ans. Photographie: Thomas Samson / AFP / Getty Images

Je ne peux pas m'empêcher de penser que flatter la moitié de la population à se sentir comme des princesses conformes, aplatir la valeur d'une femme en une attractivité physique hautement codifiée, sont de puissants outils de subjugation. Cultiver cet attrait a toujours été le seul moyen pour une femme de résister à l'impuissance institutionnelle – toujours un problème dans un pays que la romancière Lucy Wadham a appelé un jour «l'une des dernières grandes patriarchies». Ce talon vertigineux peut vous gêner, mais il peut aussi embrouiller un homme là où ça fait mal.

Il est salutaire d’écouter des jeunes femmes parler de leurs expériences de «galanterie» dans les rues de Paris. «Les hommes me frappent dans la rue au minimum absolu une fois par jour», explique Anita Farrès, 18 ans, étudiante en première année de droit. «Si vous les ignorez, ils commencent immédiatement à vous insulter, à vous appeler une chienne ou une sale salope. Cela peut être assez effrayant. J'emporte toujours un peu de gaz lacrymogène avec moi quand je sors. C'est comme s'il y avait une épidémie d'incivilité masculine en France. »

Farrès relie cela à une culture plus large qui insiste toujours pour élever les filles et les garçons selon différentes valeurs. «La famille de mon père est catholique, vraiment stricte. Il y a une forte idée que les femmes sont censées connaître leur place », dit-elle.

La camarade de classe Lylia Djellal, 19 ans, souligne que l'éducation sexuelle à l'école est «tout au sujet des mécanismes de reproduction, rien sur l'aspect psychologique et émotionnel. Nous avons beaucoup de leçons sur la contraception, les maladies sexuellement transmissibles, tout ça, mais les choses à faire avec le consentement, le respect… pas du tout. » Farrès ajoute qu '«il y a tellement de pression sociale. Si un garçon n'a pas eu de relations sexuelles à un certain âge, il est perdant. Si une fille le fait trop jeune, c'est une salope. »

Ces jugements sont tout aussi susceptibles de venir de femmes que d’hommes, selon l’expérience de Farrès. «Il n'y a pas assez de solidarité entre les femmes. Ils sont pleins de jugement, il y a beaucoup de jalousie. " Djellal est d'accord: «Peut-être que nous devons apprendre à être gentils et à faire attention les uns aux autres avant de nous attendre à ce que les hommes soient gentils avec nous.» Je suis ému. Je peux seulement leur dire que je suis d'accord. Je me demande si la jalousie et le jugement des femmes qu’elles mentionnent ont un lien avec une histoire d’attitudes détendues vis-à-vis de la fidélité sexuelle, dans laquelle les notions de loyauté et d’amitié doivent être poussées au point de rupture. Même lorsqu'une amitié fait durer la tension, comme avec les parents de mon ami en Auvergne, je soupçonne qu'en réalité de telles relations doivent leur existence à une époque où beaucoup de femmes ne travaillaient pas et ne pouvaient donc pas se permettre de quitter leur mari, et le divorce était extrêmement mal vu dans un pays encore largement lié par les valeurs catholiques.

Serge Gainsbourg avec son bras autour de sa fille Charlotte. Elle fait face à lui et regarde vers le bas



Age of innocence: Serge Gainsbourg et sa fille Charlotte, avec qui il a enregistré le tube Lemon Incest à l'âge de 12 ans. Photographie: Collection Everett / Alamy

Anne Karila-Danziger, 53 ans, avocate de famille parisienne, est catégorique: il n'y a pas plus d'acceptation de l'adultère en France que partout ailleurs. «Il y a certainement plus de tolérance à l'égard de la vie privée des gens, mais je ne vois pas cela comme une tolérance à l'adultère, et je n'ai certainement pas le sentiment que cela reflète la façon dont les gens ordinaires vivent. Je traite du divorce, donc c'est vrai que je vois une démographie spécifique, mais d'après ce que je vois, les Français sont tout aussi malheureux quand leur conjoint les trompe que les gens de n'importe quel autre pays. "

Je demande si partouze les clubs (de sexe en groupe) – comme ceux que l'ancien patron du FMI, en disgrâce, était connu pour fréquenter Dominique – sont jamais cités dans les cas qu'elle traite. "Je pense que cela est apparu dans un dossier que j'ai traité, et nous en parlons toujours parce que nous pensions que c'était si drôle."

Alors que les taux de divorce ont augmenté au cours des décennies, la violence domestique a atteint des proportions épidémiques. Tous les trois jours, une femme est tuée par son partenaire en France, l'un des taux les plus élevés d'Europe. Euriel Fierling, 44 ans, professeur de philosophie au lycée dans une banlieue ouvrière à l'est de Paris, a grandi avec des parents qui étaient tous deux des militants d'extrême gauche. «C'est dans ce monde que j'ai été élevée, la vague féministe radicale des années 1970. Mais 50 ans plus tard, les taux de violence domestique, de féminicide et de viol sont extrêmement élevés. Cela a peut-être quelque chose à voir avec le fait que le mouvement féministe des années 1970 était hautement intellectuel. Cela n'a rien changé dans la société française au sens large. Ici, en 2020, nous parlons de fémicide. Nous ne l'avons jamais rendu suffisamment visible. Comment est-ce possible?

"En fait", poursuit Fierling, "je pense que la révolution de mai 68, la libération sexuelle des années 1970, concernait davantage le droit des hommes à la liberté sexuelle que celui des femmes. Depuis #MeToo, tout tourne autour de l'émancipation sexuelle des femmes. Maintenant, en plus de la violence contre les femmes, tout le monde parle de plaisir féminin. Je n'ai jamais entendu ça auparavant. Je veux dire qu'à partir de ce mois de septembre, pour la première fois, les manuels scolaires auront des représentations 3D du clitoris. »

Une femme assise, tient et lit le livre «Le Consentement» («Le consentement») de l'écrivaine française Vanessa Springora.



Mémoire explosif: Le Consentement
par Vanessa Springora, publié en janvier, détaille sa relation avec l'écrivain Gabriel Matzneff lorsqu'elle avait 14 ans et qu'il avait la cinquantaine. Photographie: Martin Bureau / AFP via Getty Images

Karila-Danziger convient que #MeToo a signalé un changement radical en France, bien qu'elle cite différentes raisons. «Je pense vraiment qu'il y a une libération incroyable pour les femmes qui a eu lieu au cours des deux ou trois dernières années. C'est extrêmement compliqué, nous assistons à un réel changement dans notre compréhension de l'amour, du respect, des relations. Un phénomène très spécifique à la France est la loi qui accorde la garde égale des enfants aux deux parents après le divorce. Le fait que le père devrait désormais être également impliqué dans les aspects quotidiens de l'éducation de ses enfants est un énorme progrès. »

L'écrivaine Emilie Notéris, 40 ans, qui se décrit comme une «travailleuse de texte queer», est enthousiasmée par l'émergence de voix de femmes et de minorités raciales et sexuelles perturbant le tissu institutionnel. "Il y a un désir de représentation qui correspond à la réalité des expériences vécues par les gens."

Fierling est également optimiste, impressionnée par la récente résurgence du féminisme parmi ses élèves. «Pendant tout le temps que j'enseignais, jusqu'à #MeToo, mes élèves ne pensaient pas du tout que le féminisme les concernait. J'ai essayé de leur dire que c'était une illusion de penser que la lutte était terminée, mais jusqu'au mouvement #MeToo, ils n'étaient pas réceptifs. Au cours des deux dernières années, cela a complètement changé. Les jeunes femmes sont aujourd'hui extrêmement sensibles, elles explosent à tout signe de sexisme. C'est devenu une idéologie dominante. Maintenant, tous mes élèves, garçons et filles, se disent féministes. »

La semaine dernière, l'ensemble du comité des Césars (les Oscars français) a démissionné à la suite d'une lettre signée par 400 acteurs, réalisateurs et autres du cinéma français, condamnant l'organisation comme «une structure où la majorité des membres ne voient pas eux-mêmes dans les choix faits en leur nom, et qui ne représentent nullement la diversité du cinéma français ». Cela a été largement compris comme une référence spécifique aux 12 candidatures reçues par Polanski. Un officier et un espion – toutes les catégories éligibles sauf meilleure actrice et meilleure actrice de soutien. Des groupes féministes, furieux de la carte de sortie de prison de Polanski vieille de plusieurs décennies, ont fait du piquetage dans les salles de cinéma montrant le film; même la ministre de l’égalité du président Macron, Marlène Sciappa, a exprimé sa consternation à l’idée d’un homme reconnu coupable de viol recevant une ovation debout lors de la cérémonie. Il y a eu les grognements habituels à propos des «féministes puritaines», mais dans l'ensemble, il y a eu un consensus surprenant. Selon le ministre de la Culture Franck Reister, à l'ère #MeToo, même en France, «le génie ne devrait pas être une garantie d'immunité».