Nous devons parler du corps des femmes – sans honte | Fiona Sturges | Opinion

UNEles vulves ont-elles un moment? C’est une question ridicule, je sais, étant donné que plus de la moitié d’entre nous en ont. C’est comme demander si les vélos sont enfin à la mode, ou si les ongles sont maintenant une chose. Mais en ces temps soi-disant éclairés, nos parties de dame continuent d'être négligées, mal comprises, dirigées et violées. Pourtant, il a été réconfortant récemment de voir des vulves (ou des vagins, des fannies ou des foofs – laisser chaque femme décider de ce qu'elle appelle ce qui est dans son pantalon) discutées plus ouvertement, exposées dans les musées et célébrées à la télévision et dans les livres. Il ne s'agit pas des savons et des coussins en forme de vulve qui inondent les boutiques de cadeaux, ou de Gwyneth Paltrow et ses œufs vaginaux idiots. Je parle de conversations culturelles et d'artefacts qui nous éclairent et nous éduquent tous sur des questions qui, de droit, devraient être de notoriété publique.

Plus tôt cette année, Channel 4 a diffusé 100 Vaginas, un documentaire joyeux et brisant les tabous dans lequel Laura Dodsworth a interviewé 100 femmes et photographié leurs vulves. La série a souligné à quel point les problèmes qui ont le plus d'impact sur la vie des femmes, de la violence sexuelle à l'accouchement, à l'infertilité et à la ménopause, sont peu débattus. Ce printemps, le pop-up Vagina Museum – le premier du genre au monde – a ouvert ses portes à Camden, dans le nord de Londres, dans l'espoir de briser la stigmatisation entourant le corps et la sexualité des femmes, et a depuis lancé une campagne de financement participatif afin de garantir une maison permanente.

Cet été, une multitude de livres portent sur l'anatomie féminine. Dans la foulée de Vagina: A Re-Education, de la journaliste Lynn Enright, à propos de l'expérience honteuse des femmes par rapport à leurs organes génitaux, est la sortie cette semaine de ce que nous sommes censés ne pas parler de la militante anti-MGF Nimko Ali (mais We Going to Anyway), qui met en lumière les histoires de femmes à travers les cultures et les continents liées au sexe, à la violence sexuelle, à l'accouchement, à la ménopause et plus encore. À venir (désolé) est Hormonal d'Eleanor Morgan, qui examine la relation entre notre corps et la santé mentale, et comment la douleur des femmes est systématiquement écartée, et la période de diffusion d'Emma Barnett, qui cherche à mettre un terme au secret entourant nos règles. cycles.

Les tentatives des artistes et des écrivains de démystifier les régions du bas des femmes ne sont bien sûr pas nouvelles. Cela fait plus de 20 ans que The Vagina Monologues, la pièce d'Eve Ensler qui raconte des histoires de sexe, de menstruation, de viol et d'accouchement, et le lit taché de règles de Tracey Emin. Il y a près de 50 ans depuis Our Bodies, Ourselves, qui a cherché l'autonomisation par la connaissance de soi, et les assiettes à dîner vulgaires de Judy Chicago. Les représentations conceptuelles des organes génitaux féminins provoquent le tumulte depuis des décennies, sans oublier que les hommes ont immortalisé leur pénis allègrement via des structures architecturales depuis la Grèce antique.

Nimko Ali



Le livre de Nimko Ali "met en lumière les histoires de femmes à travers les cultures et les continents liées au sexe, à la violence sexuelle, à l'accouchement, à la ménopause et plus encore". Photographie: David M Benett / Getty Images

Il est absurde que les femmes se battent encore pour avoir ces conversations, mais nous devons nous battre. Une auto-proclamatrice de chatte se tient à la Maison Blanche, contente de voir les droits des femmes être annulés en Alabama. Plus près de chez lui, un homme qui semble incapable de dire combien d'enfants il a engendré espère passer au n ° 10, tandis que son rival pour le travail a parlé de vouloir réduire de moitié la limite d'avortement actuelle à 12 semaines.

Pendant ce temps, les femmes évitent les frottis cervicaux par honte; la demande de labiaplastie chez les adolescentes augmente; et l'activité «hygiène vaginale» est en plein essor, bien qu'elle soit excédentaire par rapport aux besoins (l'un des nombreux miracles des vagins est qu'ils sont autonettoyants. Voyez comment notre liste de tâches est devenue plus courte!). Rien de tout cela n'est bon non plus pour les hommes, dont la connaissance des organes génitaux féminins est d'abord tirée de la pornographie; lorsqu'ils sont confrontés à la réalité, ils sont souvent surpris de trouver autre chose que les vulves de Barbie nettes et sans poils qu'ils ont vues en ligne.

Mais devrions-nous vraiment nous attendre à ce que les hommes comprennent quelque chose que nous ne nous comprenons pas toujours? Ce qui unit la vague actuelle de projets liés à la vulve est le désir de mettre fin à la honte, à la fois personnelle et sociétale, qui entoure le corps des femmes, et de montrer le peu que nous savons et pourquoi. Dans son livre, Ali observe que «ce n'est pas très britannique de parler de fannies», tandis que, dans Hormonal, Morgan demande: «À quel moment devrions-nous, comme un chauffeur de taxi de Londres acquérir la« connaissance »des ruelles de Londres et un- systèmes, ont acquis la «Connaissance» de notre corps? » Récemment, j'ai été ému aux larmes par le podcast du producteur de Brooklyn Allison Behringer, Bodies, dans lequel elle a parlé à des femmes essayant de percer leurs propres mystères médicaux, des périodes paralysantes au sexe douloureux, après avoir échoué ou ignoré par des professionnels de la santé.

Tout cela illustre comment le corps des femmes continue d’être à la fois un champ de bataille politique et, souvent, un mystère pour leurs propriétaires. Les femmes parlent depuis longtemps de ces soi-disant affaires intimes, bien que ces échanges se produisent invariablement dans des coins calmes, loin de la compagnie polie. À une époque où l'expérience féminine est enfin sous le microscope, il est temps d'ouvrir ces conversations et de demander à tout le monde de se joindre à nous.

Fiona Sturges est une écrivaine spécialisée dans les livres, la musique, le podcasting et la télévision