«On ne peut pas céder»: l’école de Birmingham en première ligne des manifestations anti-LGBT | Nouvelles du Royaume-Uni

Sarah Hewitt-Clarkson pleure. Le directeur de l'école primaire d'Anderton Park à Birmingham a subi huit semaines de protestations devant les portes de son école pour sa décision d'enseigner le contenu LGBT à ses jeunes élèves, dont la grande majorité sont musulmans. Après avoir mis à plusieurs reprises un visage courageux lorsque je lui demande comment elle se sent, elle admet finalement: «Je suis désespérée», puis tombe en panne. Elle lutte pour le contrôle alors qu'elle continue: «Je connais l'une des phrases associées à la violence domestique est l'écrasement de l'esprit d'une femme. Et c’est ce que je ressens. Nous ne pouvons pas céder. "

Sa voix tremble d'émotion. Elle a eu des nuits blanches, dit-elle, s'inquiétant de l'impact des manifestations sur son personnel et ses élèves, et a reçu des messages de menaces lui disant de «la surveiller».

«Je suis assez résistant à ces choses, mais d'autres personnes, plus soucieuses de ma sécurité, craignent que je ne sois blessé.»

Elle a eu une semaine particulièrement difficile la semaine dernière. La police a été appelée dimanche dernier après que les militants pour l'inclusion des LGBT et leurs enfants aient été bombardés d'œufs pour avoir attaché des messages de soutien et des rubans arc-en-ciel à ses portes d'école. Le lendemain, estime Hewitt-Clarkson, environ la moitié des enfants de l'école ont été retirés des cours par les parents. Elle pense que beaucoup ont été intimidés par les manifestants qui montaient la garde sur les routes qui menaient à l'école, et dit qu'ils disaient aux parents: «Si vous emmenez vos enfants à l'école aujourd'hui, vous n'êtes pas musulman et vous brûlerez en enfer. " Vendredi, l'école a fermé ses portes à midi afin que les enfants n'aient pas à supporter une «manifestation nationale» très médiatisée se déroulant en dehors de leurs classes. «Nos enfants, notre choix», une vidéo montre environ 200 manifestants criant. «Que les enfants soient des enfants! Écoutez les parents! "

La bataille menée sur le terrain de l’école de Hewitt-Clarkson a une incidence à l’échelle nationale pour toutes les écoles. La ligne se concentre sur la question de savoir si l'école gérée par les autorités locales enseigne aux enfants les relations LGBT, le sexe et l'orientation sexuelle d'une manière «adaptée à l'âge». Hewitt-Clarkson croit qu'elle est – son principal message à ses élèves plus jeunes, par exemple, est que certains parents d'enfants peuvent être du même sexe – mais ses parents manifestants ne sont pas d'accord.

"Savez-vous combien il est difficile d'expliquer à une enfant de quatre ans pourquoi elle n'a pas deux papas?" en demande une, Mme Naeem, qui refuse de donner son prénom quand elle me parle devant l'école jeudi. Sa fille est rentrée à la maison en posant cette question, dit-elle. "Elle a continué à pousser -" Je veux deux papas "- me questionnant:" Pourquoi je ne peux pas? "C'était bouleversant pour moi et mon enfant."

En tant que musulmane religieuse, elle ne pensait pas pouvoir simplement expliquer à sa fille que papa devrait épouser un autre homme. "Vous devez respecter la foi d'une autre personne. Si je sens que ma fille est trop jeune, à quatre ans, pour apprendre le Coran et les études islamiques, je pense qu'elle est très jeune pour apprendre que vous pouvez avoir deux momies. "

Quel est le contenu LGBT adapté à l'âge dans les écoles primaires? Et qui devrait en décider? Comme l'article 28, qui interdit la promotion de l'homosexualité par les enseignants, cette question a le pouvoir de transformer les écoles à travers le pays en lieux de protestation. Mais cette fois, ce sont de très jeunes élèves qui sont pris entre deux feux. Les parents et le personnel musulmans de l'école des deux côtés du débat ont parlé de l'impact diviseur que le conflit a sur leurs enfants: les amitiés sont détruites, les enfants nargués, l'autorité et les actions des enseignants – qui ne sont plus automatiquement considérés comme neutres et juste – interrogé.

À l'extérieur des portes de l'école, un groupe de huit parents manifestants me dit que l'atmosphère à l'intérieur de l'école signifie que leurs enfants sont impatients de participer: «Ils sont bouleversés. Ils ne veulent pas y aller », conviennent-ils tous. «Pas à cause de la manifestation. Parce que les enseignants les terrorisent. »

À l'intérieur de l'école, les parents qui soutiennent sa position d'enseignement disent que leurs enfants ressentent la même chose, mais à cause de l'atmosphère à l'extérieur: «Mon plus petit est très sensible. Il a été vraiment dérangé par les cris et s’énerve », explique Patricia Verkerk, une maman de 48 ans. Une autre mère musulmane, qui souhaite garder l'anonymat, dit que ses deux enfants ont peur: «Ils aimaient aller à l'école mais maintenant ils en sont très stressés.»

Environ la moitié du personnel de l’école est musulmane. Certains ont été intimidés par les manifestants et aucun ne veut donner leur nom. Deux enseignants me disent que les enfants musulmans des manifestants ont été «pris pour cible» par d'autres enfants musulmans qui se tiennent debout pour le chef d'établissement qu'ils aiment. «Nous avons essayé d'expliquer aux enfants que ce n'était pas de leur faute. Ce sont de jeunes enfants. Ils ne comprennent pas pourquoi ils participent à la manifestation », explique un enseignant, qui est musulman. «Les enfants sont au milieu», explique un autre. «Ce sont les victimes innocentes de tout cela.»

Le mois dernier, le gouvernement a adopté une loi pour rendre l'enseignement des relations obligatoire dans les écoles primaires à partir de septembre 2020. Mais la confusion fait toujours rage autour de la quantité de contenu LGBT qu'il devrait y avoir dans ces cours. D'une part, le gouvernement a souligné que les écoles doivent s'assurer qu'elles respectent les dispositions pertinentes de la loi sur l'égalité de 2010, en vertu desquelles l'orientation sexuelle et le changement de sexe sont des caractéristiques protégées.

Sarah Hewitt-Clarkson, directrice de l'école d'Anderton Park.



Sarah Hewitt-Clarkson, directrice de l'école d'Anderton Park. Photographie: Andrew Fox / The Observer

Hewitt-Clarkson, qui consacre depuis des années 0,5% de son emploi du temps annuel à l'enseignement des caractéristiques de la loi sur l'égalité, explique: «En tant que travailleurs du secteur public, les enseignants ont le devoir d'éliminer la discrimination, de lutter contre les préjugés et de favoriser de bonnes relations entre les personnes qui ont une caractéristique protégée et ceux qui ne le font pas. Vous ne vous contentez pas de vous asseoir et d'attendre qu'une chose raciste ou homophobe se produise pour y faire face – vous vous engagez à promouvoir de bonnes relations. "

Elle me montre quelques-uns des 25 livres qu'elle utilise pour remplir cette obligation légale. Dans ceux destinés aux très jeunes enfants, les personnages peuvent avoir deux parents du même sexe: c'est le seul contenu LGBT qu'ils contiennent. "Ce n'est pas comme si j'avais décidé de peindre toutes les balustrades roses et brillantes et tout le monde en a marre de ça. Il s'agit d'une loi britannique. C’est une bonne loi et cela signifie que nous sommes tous considérés comme égaux par la loi. »

Le tollé a commencé à Anderton Park après que des consultations sur les nouvelles orientations du gouvernement en matière d’éducation aux relations ont attiré l’attention des militants religieux sur les programmes scolaires existants à Birmingham. Un programme primé de l'école communautaire Parkfield, créé par l'enseignant local Andrew Moffat pour enseigner aux enfants les neuf caractéristiques protégées de la loi sur l'égalité, a été suspendu après des protestations répétées. Cela a agi comme un appel de ralliement pour les familles religieuses à Anderton Park.

«Les manifestations ont été les plus prononcées à Birmingham parce qu'elles ont des antécédents d'activisme religieux pour saper les écoles», explique Colin Diamond, professeur de leadership pédagogique à l'Université de Birmingham. La grande différence entre 2019 et 2014, lorsque le scandale du cheval de Troie a éclaté, est la façon dont ces militants cherchent à saper les chefs d'établissement qu'ils désapprouvent, dit-il. Ne pouvant plus s'infiltrer dans les instances dirigeantes, ils tentent désormais d'influencer la politique «en dehors des portes de l'école».

Leur approche semble fonctionner. D'autres indications du ministère de l'Éducation publiées le mois dernier indiquent que bien que «les écoles primaires soient habilitées et encouragées à couvrir le contenu LGBT si elles considèrent que l'âge est approprié pour le faire, il n'y a aucune exigence spécifique pour cela».

Pourtant, sa propre législation récemment adoptée stipule que l'enseignement dans toutes les écoles doit continuer à «refléter la loi, y compris la loi sur l'égalité, telle qu'elle s'applique aux relations, afin que les jeunes comprennent clairement ce que la loi autorise et n'autorise pas». Comment les enseignants du primaire peuvent-ils sortir de cette leçon l'orientation sexuelle, en tant que caractéristique protégée de l'acte? «Le gouvernement a massivement embrouillé les eaux avec ces nouvelles orientations, qui ne sont pas des politiques», explique Hewitt-Clarkson. "C'est un gâchis: celui que je dois gérer à ma porte avec des gens qui crient."

Le gouvernement transfère la responsabilité du contenu LGBT – y compris la question très sensible de savoir si un contenu LGBT est "approprié à l'âge" pour les élèves du primaire – des politiciens aux épaules des chefs d'établissement individuels, dit-elle. «J'ai eu huit semaines de protestations en conséquence. C'est tout simplement impardonnable. "

Alors qu'elle essaie de faire face aux manifestations et de gérer une école, les décideurs politiques sont «assis dans leurs bureaux à Whitehall en regardant la Tamise»: «Ils ne travaillent pas sur la façon dont nous allons régler notre budget déficitaire, nos Sats les résultats, tout ce que je fais dans mon travail de chef d'établissement. Ce n'est pas OK d'écrire des politiques à Whitehall qui me touchent si mal à Birmingham. "

Le député travailliste local, Roger Godsiff, dit que, inévitablement, dans une communauté qui est majoritairement musulmane, il y a des sensibilités autour du contenu LGBT enseigné aux écoliers du primaire. «Il y a des parents à l'école qui se sentent mal à l'aise à ce sujet. C'est juste un fait."

Le gouvernement a eu tort de donner aux chefs d'établissement le pouvoir de décider du contenu LGBT à enseigner aux enfants à différents âges, dit-il. «Je pense que les conseils du gouvernement auraient dû être plus normatifs quant au moment où les différents éléments de la loi sur l’égalité étaient appropriés, de l’avis du gouvernement, à enseigner aux enfants. Les gouvernements sont élus, les gens ont recours pour demander des comptes à leurs politiciens. Les chefs d'établissement se sont vu imposer ce fardeau, et dans certains cas, ils finiront dans la situation d'Anderton Park. »

Il accuse le système des académies. «Si les écoles étaient encore entretenues par les conseils locaux, dans une situation comme celle-ci, le conseil de Birmingham aurait pu établir un programme sur la manière dont les représentants élus du conseil pensent que les caractéristiques protégées de la loi sur l'égalité devraient être enseignées. Et puis les chefs d'établissement auraient pu dire: «nous faisons ce qu'on nous a dit de faire.»

Au lieu de pouvoir compter sur des conseils explicites du gouvernement, les chefs peuvent s'attendre à plus de conflits, en particulier avec les parents religieux, dans un avenir immédiat: ils seront tenus de «consulter» les parents lors de l'élaboration de nouvelles politiques d'éducation relationnelle au cours de la 18 prochains mois – mais sans compromis.

«Ce mot« consulter »est très incendiaire», explique Hewitt-Clarkson. Même si le gouvernement a souligné que les parents n'auraient pas de droit de veto, ses parents pensent que «consulter» signifie qu'ils doivent dire aux chefs d'établissement quoi faire. "Il y a donc une autre bataille que vous devez mener. Ils disent: «vous devez écouter les familles parce que nous sommes presque tous musulmans et vous devez faire ce que nous disons.» Si vous prenez cela à sa conclusion logique, il y a des zones non loin de mon école avec beaucoup de parents d'extrême droite. Et s'ils disent: se débarrasser de tous les livres qui contiennent des bruns parce que les blancs sont supérieurs? »

Les manifestants, quant à eux, pensent que Hewitt-Clarkson porte atteinte à leurs droits en tant que parents et déroute des enfants innocents. Naeem, par exemple, dit qu'elle ne protesterait pas si les enseignants d'Anderton Park attendaient que les élèves aient 10 ou 11 ans avant de parler des familles LGBT, afin que les plus jeunes élèves se tournent vers leurs parents pour obtenir des informations.

Elle et d'autres parents manifestants sont au courant des écoles locales de confession chrétienne qui n'enseignent pas le contenu LGBT aux jeunes enfants, et ils savent que les chefs d'établissement ont le choix.

Verkerk, un musulman qui a quatre fils à Anderton Park, a un point de vue différent. «Je ne pense pas qu'il y ait quoi que ce soit de inapproprié à enseigner à l'école. J'enseigne exactement la même chose à la maison, qui est de respecter tout le monde, peu importe ce qu'ils croient, comment ils vivent ou quelle que soit la configuration familiale qu'ils ont. Vous n’êtes pas obligé d’accepter, respectez-vous simplement. » L'islam, dit-elle, est une question d'acceptation et d'aimer les uns les autres. "Cette manifestation ne représente pas du tout ma religion."

Jess Phillips MP parle à un manifestant à l'extérieur d'Anderton Park.



Jess Phillips MP, qui vit localement, parle à un manifestant à l'extérieur d'Anderton Park. Elle a appelé à une zone d'exclusion autour de l'école. Photographie: BBC News

Le député travailliste Jess Phillips, qui habite à quelques rues de l'école, s'est rendu à Anderton Park lundi dernier et a affronté des manifestants. «Ce qu'ils semblent vouloir faire, c'est démêler la législation sur l'égalité à leur image. Ils doivent comprendre que la législation sur l’égalité les protège, et vous ne pouvez pas choisir. »

Elle pense que les parents musulmans qui protestent jouent directement entre les mains des militants islamophobes de droite. «C'est totalement et totalement inacceptable quiconque proteste. Mais il est particulièrement dangereux pour la communauté musulmane d'être représentée comme ça. C'est dire tout ce que les gens qui détestent la communauté musulmane pensent et utilisent contre eux. Si les chrétiens étaient là-bas, ils ne seraient pas goudronnés avec le même pinceau. Ils remettent à l'extrême droite tout ce qu'ils ont toujours voulu. »

Le secrétaire à l'éducation, Damian Hinds, a déclaré qu'il était inacceptable que les enfants d'Anderton Park manquent à l'éducation en raison de la menace de protestations. «Il n'y a pas de place pour des manifestations devant les portes de l'école. Ils peuvent effrayer les enfants, intimider le personnel et les parents et, dans le pire des cas, être détournés par des individus ayant un intérêt direct et aucun lien avec les écoles. Il est temps que ces manifestations cessent.

Il a déclaré: «Travaillant sur le terrain aux côtés de la police des West Midlands, du conseil municipal de Birmingham, de l'école et des membres de la communauté locale, les responsables de mon département surveillent cette situation de près tout en prenant des mesures pour encourager de nouvelles discussions et le dialogue entre l'école et un certain nombre des parents.

«Je soutiens et je fais confiance aux chefs d'établissement pour prendre des décisions dans l'intérêt de leurs élèves et il est inacceptable que cette école se trouve dans une position où elle sent qu'elle n'a pas d'autre choix que de fermer tôt pour le dernier jour du trimestre.»

Hewitt-Clarkson passera la moitié du mandat cette semaine à chercher une injonction qui créera une zone d'exclusion autour de l'école, permettant à la police d'arrêter des groupes de manifestants qui causent des nuisances. «Les gens ont eu trop peur de résister à cette manifestation, y compris le ministère de l'Éducation», explique Phillips. «Sarah a besoin de soutien. Elle a besoin que des gens comme moi soutiennent son coin parce qu’elle ne pourra pas le faire seule. »

Elle est profondément préoccupée par le fait que les manifestations se répandront dans d'autres écoles et susciteront d'autres confessions. «Si nous permettons aux manifestations à Anderton Park Road de changer la façon dont nous enseignons dans les écoles britanniques et de créer un système d'enseignement à deux niveaux, où les enfants des quartiers blancs peuvent avoir toutes les égalités et les enfants des quartiers asiatiques doivent garder les choses dans le sombre, ils gagnent.

«Vous pouvez vous attendre à ces manifestations dans tout le pays. Si nous cédons, c'est le début de quelque chose, pas la fin. Si nous cédons … »Elle fait une pause, comme si elle était horrifiée par la pensée même:« Nous ne pouvons pas céder. »

Changer les lois

1988: Loi sur les collectivités locales
L'article 28 stipulait qu'une autorité locale «ne doit pas promouvoir intentionnellement l'homosexualité» ou «promouvoir l'enseignement dans une école maintenue de l'acceptabilité de l'homosexualité en tant que relation familiale prétendue». Il a été abrogé en Écosse en 2000 et dans le reste du Royaume-Uni en 2003.

2010: La loi sur l'égalité
Offre une protection juridique aux personnes contre la discrimination, le harcèlement et la victimisation sur le lieu de travail et dans la société en général, sur la base de neuf caractéristiques protégées: âge, handicap, changement de sexe, mariage et partenariat civil, grossesse et maternité, race, religion ou convictions, sexe et orientation sexuelle . Les écoles, qui sont liées par cette loi, doivent tenir dûment compte de la nécessité d'éliminer la discrimination et le harcèlement illicites, de promouvoir l'égalité des chances entre les personnes qui partagent une caractéristique protégée et celles qui ne le font pas, et de favoriser de bonnes relations entre ces groupes.

2017: Loi sur les enfants et le travail social
Les relations et l'éducation sexuelle doivent être enseignées dans toutes les écoles anglaises à partir de septembre 2020. Dans les écoles primaires, les enfants apprendront des sujets tels que les familles, les amitiés, les relations et la sécurité en ligne, y compris les caractéristiques d'une vie familiale saine. Selon les récentes directives du gouvernement, toutes les écoles devraient tenir compte de la religion de leurs élèves lors de la planification de l'enseignement. Il note que les écoles confessionnelles peuvent utiliser leur foi pour informer ce qui est enseigné: «Par exemple, l'école peut souhaiter réfléchir sur les enseignements confessionnels sur certains sujets ainsi que sur la manière dont leurs institutions confessionnelles peuvent soutenir les gens en matière de relations et de sexe.»